Ein Kernprozess beschreibt den zentralen Prozess eines Unternehmens. Wobei dieser Prozess durchaus aus einem ganzen Bündel von weiteren Kernprozessen bestehen kann.

Geht man davon aus, dass ein Unternehmen in erster Linie für deren Kunden da ist, dann besteht ein wesentlicher Kernprozess aus der Erforschung der Kundenwünsche und deren Befriedigung. 

Um die Kernprozesse herum sind die begleitenden und unterstützenden Prozesse angeordnet. Hierzu gehören z.B. Buchhaltung, Personalwesen, Qualitätsmanagement und die gesamte Führung des Unternehmens.